알을 땅에 묻는 특이한 새 메가포드

알을 땅에 묻는 특이한 새 메가포드

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메가 포드는 커다란 닭 크기 정도의 새로 커다란 발의 발을 가지고 있다. 메가포드(Megapode)는  그리스어로 '큰발'을 의미하는데 대부분의 새들은 알을 품어 체온으로 부화하지만 메가 포드는 알을 흙에 묻고 자연열을 이용하여 부화시킨다. 


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재밌는 사실은 서식지나 종에 따라 흙을 파서 알을 묻거나 무덤같이 흙무더기를 쌓아 알을 부화하는 등 다르다. 그래서 인큐베이터 새(incubator birds) 또는 언덕만드는새(mound-builders)로도 불린다.


둥지는 보통 수컷이 짓고 알의 온도를 책임지며 암컷은 알을 낳은 후에 그냥 사라진다. 메가 포드는 새끼들을 돌보거나 먹이를 주지 않는데 이것은 새들에서는 매우 드문 일이다.


메가포드는 22 종이 있으며, 인도네시아, 호주, 뉴기니, 폴리네시아, 벵갈 만에 있는 안다만 섬과 니코바르 제도 섬, 태평양과 인도양에 분포되어 있다. 이들 섬은 주민들은 거대한 알을 진미로 여긴다. 


152c6d8dd58a085b9de4515ea076e2f0_1570154021_1506.jpg호주나 뉴질랜드에서는 도로 표지판에도 등장한다. 


보통 계란보다 약 50 % 더 크며 얇은 껍질과 큰 노른자를 가지고 있다. 파푸아 뉴기니의 마투피 , 솔로몬 제도의 사보 및 심보와 같은 섬에서는 메가포드 알이 주요 수입원이다.


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메가포드들은 새벽이나 밤에 내려와 알을 낳는데 아침에 마을 사람들이 땅을 파고 알을 꺼낸다. 사람들의 과도한 알 채취로 피지, 통가, 뉴 칼레도니아와 같은 많은 섬들에서도 개체 수와 알이 크게 줄어들었다. 

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