단 10 일 만에 성별을 바꾸는 물고기, 난소가 고환으로 다시 형성되는 물고기

단 10 일 만에 성별을 바꾸는 물고기, 난소가 고환으로 다시 형성되는 물고기


블루헤드 라스 (Thalassoma bifasciatum)는 카리브해의 산호초에서 작은 무리를 만들어 살고 있다. 그런데 만일 수컷이 무리에서 사라지면 이상한 일이 일어난다. 


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무리에서 가장 몸의 큰 암컷이 수컷으로 바뀌는 것이다. 단 몇 분에서 행동이 바뀌고, 10 일만에 난소가 고환으로 바뀐다. 21 일이 경과할 무렵에는 완전한 수컷이다.


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블루 헤드 라스의 성전환 스위치는 무리 속에 있다. 수컷이 무리에서 없어지면 가장 큰 암컷은 바로 그것을 알아 채고 그날 수컷의 번식 행동을 나타내게된다.


메커니즘은 미스테리이지만, 아마도 스트레스가 관계하고 있는 것으로 알려져 있다. 다른 물고기와 파충류에서 스트레스 호르몬으로 불리는 '코르티솔'이 체온에 따른 성별 결정 시스템에 관계하고 있다. 코르티솔이 성 호르몬 농도를 좌우하고 생식 기능을 바꾸어 버린다.



성전환을하는 물고기는 블루 헤드 라스 외에도 500 종 정도로 확인되고 있다. 성전환은 남획으로 줄어든 개체수를 회복하는데 있어서도 장점이 있다. 


블루 헤드 라스의 성전환에서는 알을 만드는 난소가 정자를 만드는 고환으로 완전히 다시 형성된다. 이 점은 성전환을 하는 다른 물고기와 다른 점이다. 다른 물고기의 경우 성선은 수컷과 암컷 모두 조직이 갖추어지고 성전환을 하는 쪽이 크게 성장하는 구조로 되어 있다.


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