신생대 시대의 검치호랑이 스밀로돈의 두개골로 알게된 사실

신생대 시대의 검치호랑이 스밀로돈의 두개골로 알게된 사실


대략 1 만 2000 년전 신생대 제 4 기의 인류는 지금과는 전혀 다른 괴물같은 생물들과 지구에 공존하고 있었다. 스밀로돈은 샤벨 타이거 (검치호랑이)중 대표적인 종으로 알려져 있지만, 이번 우루과이에서 발견된 두개골에서 지금까지 생각한 이상으로 거대하다는 것을 발견했다.


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우루과이 남서부의 돌로레스계층의 퇴적층 속에서 스밀로돈의 두개골 화석이 발견되고 얼마나 거대한지 상세하게 기록되어 있다.


스밀로돈 (Smilodon populator)의 평균적인 두개골의 크기는 턱뼈에서 관절구까지의 길이가 약 35 cm로 알려져 있었으나 이번에 발견된 두개골은 거의 40 cm이었다. 새로운 발견된 두개골 뼈의 길이를 기반으로 추측하면 체중은 436 kg 이다.


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사나운 육식 동물인 스밀로돈은 100 만 년 전 ~ 1 만년 전 사이에 아메리카 전체에서 큰 나무 늘보와 다른 초식 동물을 먹이로 하고 있었다. 검치호랑이는 몇 종류가 있지만, 스밀로돈은 특별했다. 강한 근육에 굵은 앞발,  짧은 꼬리를 가지고 있었으며 가장 눈에 띄는 것은  긴 송곳니이다


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스밀로돈의 거대한 턱은 3 톤의 먹이감까지 사냥할 수 있다는 것이다. 지금까지는 사냥가능한 먹이의 무게는 겨우 1 톤 정도라고 생각하고 있었다.


2 Comments
제비꽃영감  
3톤 짜리를 사냥한다고?? 대단하다
아어짜라고  
최강이네... 근데 왜 멸종했을까?