교미한 암컷을 죽이는 유전자 조작 나방 수컷의 개발

교미한 암컷을 죽이는 유전자 조작 나방 수컷의 개발

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매년 농작물에 큰 피해를 주는 코나가 유충은  양배추, 케일, 브로콜리, 유채 등의 식물을 먹고, 매년 수조원 이상의 피해를 주는 세계 주요 해충이다. 농약에 내성도 빨라 지금 까지와는 다른 퇴치법이 요구되고 있다.


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영국 기업 옥시텍 (Oxitec)은 수컷 2 종류의 유전자를 통합했다. 하나는 자연 속에서도 쉽게구분 될 수 있도록 붉은 형광 단백질을 만들어내는 것이고 다른 하나는 알이 암컷인 경우 부화 후 스위치가 작동해 애벌레를 죽이는 유전자이다. 


따라서 유전자 변형 (GM) 수컷이 암컷과 교미를 하고 새끼를 남겨도 유충이 암컷이라면 멸종한다. 하지만 애벌레가 수컷이라면 살아남고 성장해 킬러 유전자를 전파하기 위해 숙주를 찾아 다니는 것이다. 


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야외 실험은 미국 코넬 대학의 연구팀이 2017 년 8 ~ 9 월에 뉴욕에서 실시했는데 6 개 지역에서 1000 ~ 2500 마리의 유전자 조작 수컷을 자연에 방출해서 장기적으로는 해충 억제법으로 유효하며 지속 가능한 수단이라고 결론지었다.


유전자 조작 나방의 수컷은 자연 환경에서도 보통의 수컷과 경쟁하는 힘이 있었다. 옥시 텍은 나방과 모기뿐만 아니라 다른 해충에도 비슷한 기술을 적용할 예정이다.


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