오징어의 뇌는 개에 필적 할정도의 신경 결합, MRI를 사용한 실험에서 밝혀져

오징어의 뇌는 개에 필적 할정도의 신경 결합, MRI를 사용한 실험에서 밝혀져

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새로 공개된 오징어의 뇌지도는 최초로 오징어 신경 네트워크의 복잡성을 밝히고 있다. 놀랍게도 그 처리 능력은 개와 필적할 정도라고 한다. 오징어나 낙지를 비롯한 두족류는 무척추 동물 중에서도 특히 복잡한 중추 신경계를 가진 동물이다. 


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호주 퀸즐랜드 대학 연구팀에 의하면, 두족류중에 무려 5 억개 이상의 뉴런을 가진 종이 있다고 한다. 보통의 연체 동물은 2 만개, 쥐 2 억, 개의 경우 5 억 3000 만개이다.


물론 신경학적 복잡성이 반드시 높은 지능을 의미하지는 않는다. 하지만 오징어가 개와 어깨를 나란히 할 정도로 복잡한 신경 결합을 갖추고 있다는 사실에 놀라움을 금할 수 없을 것이다.


이번 아이사이언스(iScience)에 발표된 것은 인도 태평양에 서식하는 흰 오징어의 뇌를 MRI로 검사하고 그것을 바탕으로 만들어진 '커 넥톰'으로 불리는 뇌의 신경 회로 맵이다.


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검사는 이미 알려져 있던 282개의 결합의 99 %에 더해 새롭게 145의 신경 경로가 발견되었다. 놀랍게도 새로운 경로의 60 %는 시각과 운동에 관련된 것이었다.


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오징어는 몸의 색깔을 바꾸고 먹이를 쫓거나 서로 커뮤니케이션을 하는 능력이 있다. 그 숙련된 기술 뒤에는 이러한 위장용의 결합이 있었다 


올해 대왕 오징어의 게놈 전체의 분석 결과 게놈 크기는 약 27 억 bp (염기 수) 였음이 밝혀졌다. 인간이 30 억 bp (염기 수)이기 때문에 매우 풍부하고 복잡한 뇌를 가지고 있는 것을 알 수있다.


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