지구로 귀환한 우주인의 DNA에 영구적인 변화가 생긴 것을 발견

지구로 귀환한 우주인의 DNA에 영구적인 변화가 생긴 것을 발견

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나사(NASA)에서 발표한 연구에 따르면 우주 여행때문에 DNA에 영구적인 변형이 생긴 것 같다. 일란성 쌍둥이 우주 비행사 인 스콧 켈리와 마크 켈리는 스콧 국제 우주 정거장 (ISS)에서의 1 년간의 임무를 마치고 돌아온 후 1 년 동안 검사를 받았다. 


이것은 나사의 '휴먼 리서치 프로젝트'의 일환으로 진행된 것으로, 향후 예상되는 유인 화성 비행 등 장기 우주 여행이 인체에 미치는 영향을 조사 할 목적이다.


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 우주에서 인체의 변화를 조사하는 휴먼 리서치 프로젝트


일란성 쌍둥이는 거의 동일한 DNA를 가지고 있기 때문에 우주가 몸과 정신에 미치는 영향을 확인하는데 안성맞춤이다. 


일란성 쌍둥이가 우주 비행사가되는 것은 극히 드문 일이지만, 다행히 나사에는 있었다. 뉴저지 출생의 일란성 쌍둥이 우주인 스콧 켈리와 마크 켈리이다.


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DNA가 변화. 우주 환경에서 발동하는 '우주 유전자'의 존재 


그리고 발견된 것은 이상한 현상이었다. 스콧에 생긴 변화는 귀환 후 즉시 원래 상태로 돌아 왔지만, 돌아 오지 않는 것도 있었다. 그의 DNA의 7 %가 영구적으로 변화한 것이다. 


나사는 우주 환경에서 발동하는 '우주 유전자'의 존재를 의심하고 있다. 나사에 따르면 스콧의 DNA에 생긴 변화는 면역 체계, DNA  뼈 형성 시스템, 저산소증, 고 이산화탄소 혈증과 관련된 것이다. 그것이 좋은 것인지 아니면 나쁜 것인지는 언급되어 있지 않다. 


쌍둥이 연구에서 다양한 사실이


쌍둥이 연구에 대해 이루어진 예측에 오류가 있었던 것도 증명되고있다. 염색체의 일부 텔로미어는 나이가 들면서 짧아지지만, 나사는 우주선의 영향으로 그 속도가 빨라진다고 추측했다. 


그러나 스콧의 텔로미어는 ISS에 머무는 동안 길어지고 있었다.( 텔로미어의 길이는 인간의 수명이다, 따라서 실어졌다면 인간의 수명을 늘릴 수 있다는 뜻이다)

 

하지만 불행히도 지구로 귀환 후 2 시간만에 텔로미어의 길이가 원래대로 복원되었고 우주가 젊음을 돌려줄지도 모른다는 기대는 산산조각 났다


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그 밖에도  ISS 체류에 장내 세균이  바뀌었다. 이것도 귀환 후 다시 돌아왔지만 변화의 원인이 음식과 환경 요인 (중력이나 방사선 등)의 어느 쪽인가는 아직 불분명하다. 


인지 능력에도 변화가 있었다. 우주에 있을 때는 아무런 변화가 없었지만, 지구로 귀환 후 두뇌의 회전 속도와 정확성이 약간 저하되었다. 이것은 평화롭고 조용한 우주에서 시끄러운 신체 검사와 인터뷰의 나날로 바뀐 것에 기인하는 것으로 생각되고 있다. 

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