대장균에 마법버섯의 DNA를 통합, 환각 대장균을 대량 생산하는데 성공

대장균에 마법버섯의 DNA를 통합, 환각 대장균을 대량 생산하는데 성공


죽음에 이르게 하는 독버섯 외에도 환각 작용을 일으키는 버섯종류도 있다. 실로시빈(Psilocybin) 이라는 화학 성분때문인데 마법의 버섯은 환각 작용으로 인한 신비한 체험 때문에 일부 지역에서는 종교 의식에 사용되어 온 것으로 유명하다.


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실로시빈은 중독 , 우울증, 불안 신경증, 외상 후 스트레스 장애 증후군(PTSD) 같은 증상의 치료 방법으로 연구되고 있다. 대량의 실로시빈을 곰팡이에서 추출하는 것보다 더 나은 방법을 과학자들은 연구했고 그 결과, 박테리아로 전환하여 대량으로 추출 할 수 있게 되었다. 


미국 마이애미 대학의 연구팀은 마법의 버섯에서 실로시빈 생산 능력을 가진 DNA를 추출하고 이를 대장균에 통합했다. 이른바 환각 대장균이다. 


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개발된 환각 대장균은 온도, 영양 , 등 여러 조건에서 테스트되며 고농도이면서도 부작용이 적은 실로시빈을 생성하기 위한 최적의 조건을 찾았다.


그 결과 연구팀은 pPsilo16이라는 가장 효율적인 균주를 선택하고 대량 생산용 생물 반응기에서 배양했다고 밝혔다. 18 개월의 연구 기간 동안 생산량을 500 배나  급증시키는데 성공했다고 한다


대장균 이외의 세균에도 마법버섯의 DNA가 합쳐 질수 있지만 대장균이 가장 많은 실로시빈을 생산했다. 인슐린을 비롯한 일부 약물은 이미 이와 같은 유전적으로 변형된 박테리아를 이용해 생산되고 있다.


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